El Sistema Solar (+ curiosidades)

A continuación presentamos una serie de curiosidades sobre el sistema solar y el universo en general. Presentamos otro vídeo que nos recordará que no somos el centro de todo

Todo el sistema solar se mantiene en el mismo plano, llamado plano de la eclíptica. Todos los planetas orbitan en el mismo plano y en el mismo sentido, el contrario a las agujas del reloj. El movimiento rotacional no es el mismo en todos los planetas, por ejemplo Venus gira al revés del resto de planetas del sistema solar.

Todo está en constante movimiento en el sistema solar.

Desde la Tierra, principalmente por la noche, son visibles 7 puntos luminosos en el firmamento que han estado muy presente en la historia astronómica de la humanidad: el Sol (estrella central del Sistema Solar), la Luna (satélite de nuestro planeta), Mercurio, Venus, Saturno, Júpiter y Marte.

La Luna se está alejando poco a poco de la Tierra.

El Sol, respecto a su observación desde la Tierra en nuestros días, tiene el mismo tamaño aproximadamente que la Luna, aunque es unas 400 veces mayor que ésta, y por tanto está unas 400 veces más lejos de nuestro planeta que nuestro satélite. Así lo podemos constatar en los eclipses donde se acoplan perfectamente.

En la Tierra, el Sol sale por el Este y se pone por el Oeste.

El Sol tiene un movimiento de pulsación, cada 2 horas 40 minutos, se dilata y se contrae, como si respirase. Tiene una edad estimada de 4.500 millones de años. El Sol tiene una serie de ciclos, de 26.000 años de duración.

La Tierra se encuentra a 150 millones de kilómetros del Sol (Unidad Astronómica -UA-, que se toma como unidad de referencia para medir distancias astronómicas).

El fotón es una partícula que se crea en el interior del Sol y tarda hasta 1 millón de años en salir al exterior de la superficie del Sol, tardando 8 minutos aproximadamente en llegar a la superficie de la Tierra, a la velocidad de la luz (3·108 m/s, o lo que es lo mismo 9,46·1015 m/año).

Además de nuestro movimiento alrededor del Sol, dentro del Sistema Solar, lo acompañamos en su viaje alrededor del centro galáctico de la Vía Láctea. Cada ciclo, cada vuelta alrededor de este centro tiene una duración de 230 millones de años, a una velocidad de 210 km/s. Este movimiento tiene la dirección de la constelación de Hércules, hacia el Norte (ápex solar).

La estrella polar es la única que no se mueve en el cielo, porque su posición coincide con la del eje de la Tierra, y actualmente marca el Norte, aunque eso cambiará con el tiempo, por ejemplo, la estrella Tubán era la estrella que marcaba el Norte en la época de la civilización egipcia.

Los científicos calculan que nuestra galaxia puede albergar unos 500 millones de planetas en condiciones para el desarrollo de la vida (agua en estado líquido en su superficie, orbitar en “zona habitable” respecto a su estrella, planeta rocoso, elementos químicos que permitan el desarrollo de vida, etc.). Hasta la primavera de 2012 se han descubierto 4 planetas potencialmente habitables, aunque no se ha podido detectar ningún indicio de vida en ellos.

De los 118 elementos químicos de la tabla periódica, sólo 6 elementos están presentes en la estructura básica de los seres vivos: Carbono (C), Nitrógeno (N), Oxígeno (O), Fósforo (P), Azufre (S), Hidrógeno (H).

Los elementos que componen nuestro cuerpo humano, nuestro planeta, provienen de antiguas estrellas.

—      Ellie Arroway: “Verás hay cuatrocientos mil millones de estrellas sólo en nuestra galaxia, si solo una de cada millón tuviera planetas y de esas en una de cada millón hubiera vida y si sólo en una por millón de esas hubiera vida inteligente habría literalmente millones de civilizaciones.”

—      Palmer Joss: “Si no fuera así, cuanto espacio desaprovechado.”

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